Z-Beveland: Vitality

De inwoners van Kruiningen zijn amper een week terug als zich de volgende ellende al weer aandient. De Duitsers, in het nauw gedreven door de geallieerden die vanuit Brabant oprukken richting Walcheren, doen nu precies hetzelfde als wat Nederland in 1939 en 1940 deed: vanaf 25 september beginnen ze de polders bij de Kreekrakdam en rond Kruiningen onder water te zetten om zo de geallieerde vijand tegen te houden. Het gevolg is deze keer overigens niet dat de Kruiningers weer moeten evacueren, want zo hoog komt het water niet. Wel is er sprake van een omgekeerde beweging van drie weken eerder; nu evacueren de boeren uit de polder naar het hoger gelegen dorp. Nadat Kruiningen op 27 oktober is bevrijd, blijft de polder nog maanden geïnundeerd.


The 2nd Canadian Infantry Division began its operations against South Beveland on October 24. It hoped to get forward rapidly, by-passing opposition and seizing operations over the Beveland Canal - but once again, mines,mud and enemy defences slowed progress. Meanwhile an amphibious attack was made across the West Scheldt by the 52 (Lowland) Division to turn the canal line. Thus the formidable Beveland Canal was outflanked and the 6th Canadian Infantry Brigade began a frontal attack in assault boats. The engineers were able then to bridge the canal on the main road. With the canal line gone, the German defence crumbled and South Beveland was cleared. The work of the 2nd Canadian Division was not yet over. It was now allotted the task of crossing the causeway to Walcheren.
Bron: Canada at war

Lees hier gedeelten uit het militair verslag van deze operatie


Z-Beveland-1944


Operatie-Vitality bestond uit twee delen: het eerste deel bestond uit een opmars uit Brabant, Vitality ll beoogde een landing op de kust van Zuid-Beveland. In de morgen van 24 oktober begon Vitality I om 4.30 uur na inleidende beschietingen. Het was mistig en regenachtig weer, zodat voorlopig niet kon worden gerekend op steun vanuit de lucht. De aanval werd ingezet door de Canadese 4e brigade, gevolgd door tanks. Al spoedig slaagden de Canadezen erin de eerste tegenstand te overwinnen en de smalle Kreekrakdam te passeren. Op de dijken en wegen waren veel versperringen aangebracht, waardoor de Canadezen vaak werden opgehouden en vooral de tanks dan een goed doelwit waren voor het Duitse anti-tankgeschut. Al gauw werd het duidelijk dat het plan om snel door te stoten met tanks niet kon worden verwezenlijkt en dat de infanterie hier de belangrijkste taak had. Inundaties en landmijnen vormden een extra zware belasting voor deze taak.

De Duitse verdedigingsplannen hadden na een onverhoopte geallieerde doorbraak over de Kreekrakdam voorzien in een standhouden langs het Kanaal door Zuid-Beveland. Hiertoe hadden de Duitsers vanaf 8 oktober ten oosten daarvan uitgebreide stukken land onder waler gezet: tussen Yerseke en het kanaal 750 hectare land en rond Kruiningen 770 hectare. Anderhalve week later waren ook aan de westkant van het kanaal, ten zuiden van Biezelinge en rond Hoedekenskerke, inundaties uitgevoerd, waarbij het om 838 hectare land ging.


Sloedam2Na een bombardement door Typhoons bij Rilland Bath kon deze plaats in de vroege morgen van 25 oktober worden bevrijd; de voorhoede bevond zich toen in de omgeving van Krabbendijke. De volgende dag kon de Canadese 6e brigade de taak van de zeer vermoeide 4e brigade overnemen en werd het Kanaal door Zuid-Beveland bereikt. Uit de opgedane ervaringen bij het Leopoldkanaal hadden de Canadezen geleerd dat zij een landing moesten uitvoeren achter de Duitse verdedigingslinie. Dit werd de taak voor de Schotse 52e Lowland Division.
Langs het Kanaal door Zuid-Beveland, waarvan de bruggen waren opgeblazen, werden bij Wemeldinge, halverwege het kanaal, bij de rijksweg en bij Hansweert pogingen gedaan de overkant te bereiken. In de nacht van 27 op 28 oktober gelukte het halverwege het kanaal en de volgende morgen bij Hansweert over te steken. Bij Wemeldinge was de tegenstand zo fel, dat de geallieerden daar slechts konden volstaan met het nemen van maatregelen die moesten voorkomen dat de sluizen zouden worden opgeblazen.
De volgende dagen werden Duitse artillerie- en mortierstellingen opgeruimd met behulp van vliegtuigsteun: Tussen Oud-Sabbinge, Wolfaartsdijk en Nieuwdorp bleek de Duitse verdediging niet houdbaar en op 30 oktober gaf luitenant-generaal Daser bevel terug te trekken op Walcheren. Een dag later stonden Canadezen en Schotten aan de Sloedam, de verbinding tussen Zuid-Beveland en Walcheren  Tholen was op 30 oktober zonder tegenstand bevrijd. De Canadezen ondernamen op 2 november een nieuwe aanval op Steenbergen en na felle gevechten met luchtsteun werd de plaats op 4 november bevrijd. Direct daama stootten de Canadezen door naar St. Philipsland.
Bron: Bericht van de Tweede Wereldoorlog


Het eerste doel was het Kanaal door Zuid-Beveland en 'by 1020 [hours] all was in readiness for the dash to the canal' . Maar al spoedig zou zich een eerste tegenslag voordoen, want 'progress [...] was slow and the first three recce cars and tanks had not gone more than 600 yds [circa 550 meter) [...] when they were knocked out by a well-placed anti-tank gun'. De infanterie werd toen naar voren geschoven. De Duitsers bleken hun verdediging behendig en effectief te hebben ingericht en de Canadese opmars werd die dag aanzienlijk vertraagd. Maar de Duitse legerleiding had er weinig vertrouwen in dat haar soldaten het lang zouden uithouden: '70. I.D. infolge der Magenkranken dem Kampf zweifellos nicht ganz gewachsen' merkte men nog diezelfde avond op. De volgende uren, toen nog in het donker door de Canadezen verder werd opgerukt, zou zulks al blijken. 'The enemy, when our men got to close quarters, gave in easily. By 0600 hrs the objectives were taken and prisoners were pouring in - a total of 120 in all, most of them our old friends of the 'Stomach Ulcers' batalions.' Rilland werd die ochtend. 25 oktober, ingenomen. De volgende dag was ook Krabbendijke in Canadese handen. Niet minder dan negenhonderd Duitse soldaten werden de eerste 48 uur van de strijd krijgsgevangen gemaakt.

Tot de aanvalsdoelen van RAF hoorden ook de dorpen in de omgeving van het slagveld. Hier kwamen trouwens ook granaten van het Canadese geschut terecht. 'Zuid Beveland klaagt over beschieting en bombardement zonder militair belang onder meer op Rilland en Krabbendijke' seinde de gewestelijke OD-zender op 26 oktober. 'Bevolking is geïrriteerd. weet offers te brengen doch niet onnoodig en zinloos...' In de gemeente Rilland-Bath werd ruim tien procent van alle panden volledig verwoest en werd bijna dertig procent ernstig beschadigd; slechts zo'n drie procent - zestien huizen - werd niet door kogels, granaten of bommen geraakt. In Krabbendijke viel de schade, relatief, mee: ruim drie kwart van de panden in deze gemeente doorstond de strijd zelfs zonder dat dakpannen of ruiten sneuvelden.
Bron: Zeeland 1940-1945


De 2e Canadese ID zette zich op 2 oktober in beweging lang de spil Antwerpen /Bergen op Zoom. Op 6 oktober was men tot op 5 km. van Woensdrecht gevorderd. Op 7 oktober zou de 5e Brigade zich een weg banen naar Korteven, ten noorden van Woensdrecht. Op die manier zou Zuid-Beveland kunnen worden afgesloten, waardoor men de Duitsers op Walcheren en Zuid-Beveland zou kunnen isoleren. De Canadezen slaagden er vooralsnog niet in, dat voornemen te verwezenlijken door de hardnekkige tegenstand, die de Duitsers boden. Eerst op 24 oktober keerden de kansen. Op 25 oktober passeerden de Canadezen Rilland, daarna viel Krabbendijke, op 8 km. van het Kanaal door Zuid-Beveland, in hun handen.Inmiddels brachten de 156e Brigade en de 52e ID hun materieel in de streek tussen Terneuzen en Ossenisse in stelling. Het was de bedoeling om te landen bij Baarland en Hoedekenskerke. Op ongeveer twee kilometer van elkaar waren twee plaatsen aangewezen, Green Beach en Amber Beach.
Lees verder
Bron: De ontzetting van de Goese Gans


Zingend naar het front, maar niet van harte.
Ze zijn niet erg enthousiast naar het front getrokken, de Duitsers die bij de familie Courtin aan de Oude Zanddijk in Heinkenszand en bij buurman De Jonge zijn ingekwartierd. Ze krijgen opdracht de bij Baarland gelande Schotten een halt toe te roepen. Zingend moeten ze op weg, maar dat gaat niet van harte. Het ziet er ook een beetje knullig uit, herinnert de dan veertienjarige Jan Courtin zich. Twee man achteraan de groep trekken met de hand een kanonnetje mee. Twee dagen later, op zaterdag 28 oktober, blijkt dat het menens was. Op een kar met een paard ervoor wordt een dode Duitse militair teruggebracht. Een luitenant doorzoekt zijn kleding. Het is een beeld dat veel indruk maakt op Jan Courtin.
Lees verder

Bron: De slag om de Schelde, PZC 2009


De Canadezen nemen alles onder vuur
Wekenlang maakt de zeventienjarige Katij Mol de strijd om de bevrijding van Zeeland van heel nabij mee. Ze is in februari 1944 met haar ouders, zus, opa en oma en oom en tante vanuit Sint-Annaland geêvacueerd naar familie op boerderij Lindezorg in Rilland-Bath. Ze moesten van Tholen weg omdat de Duitsers het hele eiland onder water hadden gezet om geallieerde landingen te voorkomen. Aanvankelijk herneemt het leven voor de Thoolse evacués min of meer zijn loop. Katij gaat nog - met de fiets of met de trein - naar school in Bergen op Zoom. Na Dolle Dinsdag komt daar een einde aan. De Kreekrakdam staat aan voortdurende geallieerde bombardementen en beschietingen bloot om de terugtocht van de Duitsers vanuit Zeeuws-Vlaanderen via Walcheren en Zuid-Beveland te belemmeren.
Lees verder


Vitality tankcolonne

Canada at War - Battle of the Scheldt

Kort filmverslag van de (Canadese) militaire operaties in de Slag om de Schelde.

Bekijk de video


 
Operation VITALITY - information in English


* The movement down the South Beveland Peninsula began on 24 October 1944 when the 2nd Canadian Infantry Division advanced westward from their hard-earned gains at Woensdrecht. Mud, mines, and strong enemy resistance dashed hopes of a quick advance, and the Beveland Canal - bisecting the peninsula - proved to be a major obstacle which had to be defeated by an amphibious landing by the British 52nd (Lowland) Division. With British troops now behind the Canal, the 6th Canadian Brigade attacked the canal head on in assault boats, and engineers managed to establish a crossing on the main west-east road. Once positions on the Beveland Canal were cleared, German resistance on South Beveland collapsed and remnants of the German forces there withdrew to Walcheren Island.
Bron: www.canadiansoldiers.com


* On the 24th of October the 4th Brigade had led the advance west down the isthmus of South Beveland, thus beginning Operation "Vitality". The entire German force west of the isthmus consisted of the weak 70th Infantry Division, less one grenadier regiment, with some other troops and naval coast artillery units.
To dislodge enemy rearguards from the line of the Beveland Canal, General Simonds mounted another amphibious operation. Carried in some 120 tracked landing craft, the 156th Infantry Brigade of the 52nd Division crossed from Terneuzen on the night of October 25-26th, landing in South Beveland.
Lees verder
Bron: www.canadahistory.com


* On the afternoon of October 22, Major-General Foulkes, as acting commander of the 2nd Canadian Corps told the 2nd Canadian Division that the start of Operation Vitality, the operation to take the South Beveland peninsula, had been pushed forward by two days by the "express orders from Field Marshal Montgomery who had placed this operation at first priority for the British and Canadian forces in this area". Major Ross Ellis of the Calgary Highland Regiment told Foulkes that the men were tired after the hard fighting earlier in October, only to be informed that the operation would go through. Morale in the 2nd Division was poor, with only the Royal Regiment of Canada, the Essex Scottish Regiment, the Cameron Highland Regiment and the Calgary Highlanders being anything close to assembling four rifle companies. The attack was to be led by the 6th Brigade consisting of the Cameron Highlanders, the battered South Saskatchewan Regiment and the even more battered Fusiliers Mont-Royal, who despite being very under-strength were assigned to lead the attack on the centre. This third major operation opened on October 24, when the 2nd Canadian Infantry Division began its advance down the South Beveland peninsula. The Canadians hoped to advance rapidly, bypassing opposition and seizing bridgeheads over the Kanaal door Zuid-Beveland (Canal through South Beveland), but they too were slowed by mines, mud and strong enemy defenses.
Lees verder
Bron: Wikipedia: Battle of the Scheldt


* When the Canadian 2nd Division resumed its advance on 7 October, therefore, its soon found itself brought to a swift and abrupt halt. In front of the village of Woensdrecht lies the village of Hoogerheide, and it was against this that the Canadian 2nd Division committed the Black Watch of Canada, with orders to take the village and drive forward toward Korteven, just 1 mile (1.6 km) to the north on the road to Bergen-op-Zoom. Severe fighting flared up around Hoogerheide, and the Black Watch of Canada found itself checked and then driven back to its start line.
Dutch civilians reported large numbers of armoured vehicles and guns near Korteven, and during that night the Germans sent in a major counterattack, with another on the following day, and some of the Canadians had to be withdrawn. It was now clear that the paratroopers of the Kampfgruppe ‘Chill’ were prepared to fight to the bitter end to hold Woensdrecht and the vital isthmus.
Lees verder
Bron: codenames.info